刘建国:从百度CTO到爱帮网创始人

  三四平方米大的办公室,简单的装修、普通的桌椅、简单的生活,百度前CTO刘建国选择了从零开始创业,与原来管理着数千号研发人员、办公室宽敞明亮、经常外出度假的生活相比,简直是天壤之别。

  刘建国是百度的第一位员工,技术灵魂,其持有的百度0.9%股份按市值计算已坐拥上亿美元身家,但现在,当那些和他一样的成功者外出度假、享受生活时,刘建国正在为他的新公司爱帮网思考生存与发展的问题。

  “百度公司很大,工作稳定,但那种按部就班、天天平铺直叙、没有兴奋感的日子,我不喜欢。”刘建国说,钱已经不是问题,创业的原因是自己不想过朝九晚五的生活,希望更有激情、更充实、更有意思。

  刘建国说:创业者要勇于放弃原来的生活,要耐得住寂寞。

  进军生活搜索

  2000年,刘建国放弃了北大副教授的职位,来到仅有两位创始人的百度公司,成为公司第一名员工,并最终创业成功。2007年刘建国离职后,又创立了爱帮网,从通用搜索领域进入了生活搜索的垂直领域。

  刘建国认为,生活搜索比原来的通用搜索更难、更复杂。通用搜索是全文搜索,一个超链分析往往就可以解决80%的问题,而生活搜索则只搜与生活相关的信息,需要甄别是否是生活类信息,然后抽取出来,进行分类,并有意识地扔掉非生活信息,另外还要考虑商户性质、查询性质、距离、知名度等。

  但作为国内搜索技术领域的头号人物,困扰刘建国的并非技术问题,而是对未来商业模式的思索,这花费了他现在绝大多数时间。

  在搜索引擎领域,百度、Google的客户,主要是已经拥有网站的公司,这些公司虽然比不上大公司,但品牌与规模却比从事生活服务类的公司和店面大一些,也更容易为搜索引擎掏腰包,但生活搜索面对的客户更小、服务地域更窄,有很多不太确定的地方。

  “难度可能更大,但市场也会更大,面向的可能客户范围更大,生活基数更大。”刘建国说,目前这个领域的互联网市场还基本是零,没有开采。

  刘建国承认,作为行业开拓者,爱帮网也有可能从先驱变成先烈,因为市场至少需要3到5年的培育期,并面临3到5年的亏损,需要创业者坚持、努力。

  “先行者,有先发的优势。只要有非常强大的团队、足够的创新,市场迟早会起飞的。”刘建国说,中国人这么多,网民、手机用户这么多,都要生活,要过日子,因此第三产业的企业也有推广自己的需求。

  “爱帮网的商业模式还没确定,我们现在有各种想法,但到底哪个更适合,还在考虑市场的接受程度,主要还是看商家的需要。”刘建国说,准备在下半年推出优惠券等商家容易接受的服务,打造一个全方位的生活平台。

  创业者要耐得住寂寞

  刘建国正在经历第二次创业的寂寞。加入百度前, 1999年刘建国就被评为了北京大学副教授,按说,他在大学里也有很多机会。但2000年初,刘建国却作为第一位员工,加盟了百度。

  刘建国当初选择从北大到只有两个人的百度,很多人也不理解,“作为副教授,工资也不低,还是干计算机的,挣钱很容易”,但是刘建国觉得这样的环境缺乏挑战,不像到百度以后能够做出让上亿人使用的搜索引擎,很有成就感。

  刘建国将他第二次创业的领域选择了生活搜索,刘建国的理由主要是:钱已经不是主要追求,但想完成自己做大事情的梦想。

  虽然身为百度CTO,但刘建国认为大公司高管一职已经不能给他草根激情,“不像创业公司,能够集中几十号人做这一件事情。”刘建国说。

  现在,刘建国几乎每天都在想着公司怎样发展,产品怎么弄以及未来公司发展的商业模式,这些都是其原来不需要操心的问题。“现在我考虑最多的是如何生存。”刘建国说,虽然爱帮网已经融资400多万美元,但大到公司的未来,小到市场举措、推广都要仔细考虑。“原来只是出出主意,当个看客,现在要把握策略、执行,很多东西都要想。”

  “有人说我是受苦的命,当时加入百度的时候谁都不看好搜索,那么小的公司,找人、研发都难,好不容易出来了,又归零了,苦是苦了一点,”刘建国说,“但我的价值观是,不想这么早就享受成果。”

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